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¿Qué es un bengal de "buen tipo"?

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El Bengal es un animal atlético (...) con fuerza, agilidad, equilibrio y gracia. Es de tamaño mediano a grande y exhibe una constitución muy musculosa y sólida. Tiene nariz ancha con almohadillas prominentes en los bigotes y grandes ojos ovalados, casi redondos, en una cabeza ligeramente pequeña. Su perfil es casi recta, pero tiene una leve curva cóncava. Sus orejas son relativamente pequeñas, con base ancha y puntas redondeadas (...) Tiene cola gruesa, de implantación baja y longitud media añade equilibrio al gato.

Extracto del Standard TICA

Olvidemos por un minuto todo lo que sabemos del Standard del gato bengal, tenemos que comenzar de cero. Para entender lo que es el "tipo" de un bengal, tenemos que preguntarnos qué es lo que hace que un bengal luzca como un bengal. Una vez escuché que debemos imaginar a un bengal pintado entero de color verde. Ahora que no podemos ver las rosetas, ¿podemos distinguir a un gato bengal de cualquier otro gato doméstico?. Si podemos reconocerlo, ese gato tiene "buen tipo". Si pintamos de verde un Persa o un Oriental, sigue siendo imposible confundirlos con otra raza. Debería ser igual de fácil identificar nuestra raza, pero no lo es.

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1) perfil recto, 2) cóncavo  perfil, 3) perfil con roturas,  4) Barbilla fuerte, 5) Barbilla prominente, 6) Barbilla débil, 7) Ojos colocados cerca de la nariz, 8) Ojos un poco alejados de la nariz,  9) Los ojos y el cráneo de la espalda rompen la regla de las proporciones de los tercios.

Pequeñas modificaciones realmente pueden cambiar la expresión de un gato. Pero desde mi punto de vista, no todas son tan terribles. Todos los rangos entre la opción 1 y 2 (del gráfico de arriba) no están necesariamente alejados del aspecto de un leopardo asiático (ALC). Bueno, depende de la subespecie a la queramos acercarnos. De todos modos, creo que otras modificaciones son más importantes. Aumentar la distancia entre ojos y nariz puede que no produzca un efecto terrible, incluso puede coincidir con felinos salvajes más grandes. Pero, a la vez también se acerca a los rasgos de algunos gatos domésticos. Recuerden, queremos que un Bengala sea reconocible, obviando el diseño del manto. El objetivo es ese: alcanzar ese look único que lo asemeja a un gato salvaje. Ahora, debemos hacernos otras preguntas importantes: ¿qué felino es nuestra inspiración? ¿Podemos pensar en otros felinos distintos al ALC? De hecho, tener un Leopardo Nublado como objetivo es muy popular hoy en día, otros son fieles a los ALC y otros están usando Margay o incluso a la Guigna. Estos últimos son muy diferentes entre sí. El Margay tiene una cabeza triangular y la Guigna, ovalada.

No llevo décadas en la crianza, no puedo pretender explicarles cómo debería ser un Bengal, así que créanme, no es lo que intento hacer. Pero quiero compartir  las conclusiones a las que llegué dibujando lo que aprendí leyendo, mirando fotos de muchos gatos y hablando con criadores amigos que siempre están felices de enseñarme y discutir todo sobre esta increíble raza. Todos hablan del perfil del Bengal, el tamaño correcto de los ojos y las orejas, y dónde deben estar colocadas... pero no siempre es fácil entender si no tenemos suficiente soporte gráfico a la mano. En ese sentido, los Estándares ilustrados de Loof me dieron la idea de comenzar a dibujar mi propia versión para probar lo que había aprendido. Empecé por la polémica obsesión con los perfiles rectos. Personalmente me gustan más con una curva suave, pero reconozco que un perfil recto no es el fin del mundo. En realidad, la conclusión del experimento es que ahora tengo una mejor idea de qué cualidades afectan realmente el aspecto salvaje de la raza. Por supuesto, esto es totalmente subjetivo, pero la cría de Bengals todavía lo es.

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10) La nariz debe extenderse por todo el ancho que separa un ojo del otro.

11) Una nariz más pequeña, que no comienza en la línea donde termina el ojo, se acerca al look de otros gatos domésticos, como el American Shorthair.

12) Una mandíbula prominente evoca el look de felinos mayores.

13) Ojos de posición alta sobre el rostro. Añadimos la clásica M Tabby en la frente.

¿Realmente podemos alejarnos tanto entre criadores? ¿Podemos siquiera decidir qué gato salvaje es nuestro objetivo? Algunos (quizás muchos de ustedes) dirán que no. De hecho, los estándares están hechos para cerrar muchas puertas en esta dirección. Pero aún así, podemos utilizar los vacíos del estándar para experimentar a consciencia o directamente podemos ir más allá. Ni siquiera estoy hablando de "outcrussing", la selección puede hacer maravillas; pero seguir este camino debe tener una meta, no es solo ir contracorriente porque sí.

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Para acercarnos lo más posible al look del ALC podemos imitar las proporciones de su cabeza: los ojos y el hocico deben estar en el primer tercio, la frente en el segundo, y las orejas y el final del cráneo deben ocupar el último tercio.

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Regresemos a los bocetos un momento. Un mentón prominente como muestra el dibujo número 5 podría evocar el look de un gran felino, no tanto así los pequeños arborícolas. Nuevamente, escoger una característica depende de nuestra visión final del gato bengal que tenemos en la cabeza, que nos inspira. Un mentón débil, como observamos en el dibujo 7, no rompe por si solo el aspecto salvaje si existe un correcto equilibrio con otras cualidades. Podríamos decir que no deberíamos ser tan tajantes con las cualidades que hoy tenemos casi escritas en piedra. Creo que no estamos en ese momento aún. Si pensamos en la llamada "Regla de los Tercios", que define la ubicación correcta de los ojos, las orejas y las dimensiones del cráneo para que coincidan con los del ALC, podemos afirmar que para muchos es una herramienta útil porque estas proporciones son iguales para muchos pequeños gatos salvajes y cambiarla sí podría ser más crítico. Si nos fijamos en los bocetos número 8, 9 y 13 sí afecta la apariencia ampliamente. Pero nuevamente, todo depende de lo que queramos lograr. ¿Qué pasa si decido buscar ojos más grandes? muchos felinos nocturna, arborícolas, tienen ojos realmente grandes, pero ojo, también una cabeza más larga, por lo que las proporciones de la regla permanecen. Pero mantener estas proporciones con ojos más grandes en un Bengal puede ser especialmente difícil, por el simple hecho de que la cantidad de sangre doméstica va en la dirección opuesta.

Por lo tanto, un criador que busca ojos más grandes podría romper la Regla de los Tercios. Una vez que se obtengan resultados, podremos valorar si valió la pena o no. También podríamos romper la regla que dicta que la nariz debería ocupar todo el espacio entre los ojos (bocetos 10 y 11) y así dar la impresión de ojos más grandes aún. ¿Mucho libertinaje? si hay objetivos científicos, no.

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Buscando

ojos más grandes

En conclusión, hoy en día el "Tipo" son las cualidades físicas que hacen que un Bengala se vea como un Bengala de acuerdo al Estándar; pero en mi opinión, debería ir más allá. El tipo debe ser la razón por la que un gato de Bengala parece un felino salvaje. Necesitamos alcanzar el estatus de otras razas, que son muy distantes unas de otras. Mi último dibujo intenta acercarse a un ALC, con orejas redondeadas, una nariz grande y esponjosa, y por supuesto, ojos imponentes. Llegar ahí parece casi imposible, pero tal vez no lo sea. Podemos usar cruces con ALC (nuevamente) o incluso con otras razas domésticas, o quizás no. La selección de cría puede llevarnos por caminos interesantes si realmente sabemos dónde queremos ir. Pero cuidado, no necesitamos (o queremos) copiar un ALC u otro gato salvaje, tenemos que darle un aspecto único al Bengal. Habiendo dicho todas estas atrocidades, les recuerdo que no pretendo enseñarle a nadie cómo criar o qué dirección debe tomar, solo comparto mi visión  y al mismo tiempo , ¡me divierto dibujando gatos!

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